Retro Instruments”对传奇的“Gates Sta–Level”的重造

2021/03/05 admin


Retro对传奇的Gates Sta–Level的重造,这不仅仅是一次再版!

若您查阅过一些早期的资料,您会发现许多大牌制作人都对“Gates”公司的“Sta-Level”压缩器赞不绝口。因为它是在二战后期很成功,且经久不衰的压缩器之一,尽管当时的使用环境与现在的使用环境差别很大,但其独特的声音处理质感在今天看来还是很有需求的。想要求购二手的“Gates Sta-Level”已然十分困难,且价格很高。不过,“Retro Instruments”公司的“Sta-Level”压缩效果器产品既保留了所有原始“Gates”版 “Sta-Level”的重要功能部分,也加入了诸多实用的功能。

优化Sta-Level

正如Retro公司的 176设计一样,“Sta-Level”整体构建结构及质量皆是很好。它结合了50年代用料扎实且沉重的质感以及布局精良的现代设计。实际上,“Retro”将经典版本中很不错的部分甄选并强化后,以符合现代使用场景且附带便携性为目标,重造了这款压缩器。例如新版本中使用了“卡农接口”(XLR Connector),以及可为两台或两台以上压缩器设备联动操作提供了可能性的标准的IEC接口,背面板的设计可以更易匹配“6V6真空管输出”(6V6 Output Valves),而且这些新的设计都是很受用户支持的。


与最初只提供两档位置开关的“Gates”版压缩器不同的是,Retro的“Sta-Level”拥有了诸多扩展的控制功能。Retro Sta-Level压缩器既可以在“Single”“Double”和“Triple”的处理模式间自如切换,且配备了六档步进式旋钮控制“释放时间”(Release)。以保证处理效果。基于对应电路的“时间常数”(Time Constant),“Double”模式下接近于“Gates”版的压缩效果,而“Single”模式则是将处理“时间常数”(Time Constant)扩大,以获得较慢的压缩效果处理响应,保证其素材的很大“瞬态”(Transient)。而“Triple”模式将较快的“起始时间”(Attack)和较快的压缩处理效果相结合,且仍然保留了中速的“释放时间”(Release),这样的设置特别适合人声压缩,且这样的压缩处理模式,也是另一款经典压缩器“Fairchild 660”的特点,它可以很好地抑制人声“瞬态”(Transient),而中速的“释放时间”(Release)也避免了信号出现其他非自然的染色。尽管压缩效果本来是由对应电路的“时间常数”(Time Constant)进行控制,但也可以通过“释放时间”(Release)控制旋钮上找到合适的位置做一定的效果调整。

所以该效果器可以调整的控制旋钮就这么多,极简且美好,也是“Sta-Level”吸引人的特点。Retro版“Sta-Level”的前面板拥有一个电源开关,漂亮的红色指示灯在其旁边。前面板左右各有一个螺丝将其牢牢固定住。与原版相同可以通过这个螺丝将前面板打开,可以看到内部电路。“Retro”明智地将内部添加了一层保护层,有效避免电路中的高压部分不被直接触及。前面板的后面还有个用于VU表校准的电位器。


电路部分


Retro的“Sta-Level”与现在多数制造商的设备不同,它的多数电路系统可以直接在其背面板上看到,而不是在设备内部。从背面板上,我们可以看到一个巨大的变压器,还有同样厚重的包裹着屏蔽外壳的输出变压器、输入变压器和六个“热离子真空管”(Thermionic Valves)。

另外两个“真空管”(Valve)是在增益衰减电路的中心位置,它们在压缩器内部。曾经在“Gates”版中使用的6386双三极管,目前已变得稀缺且昂贵,因此“Retro”决定使用一对标准6BJ6的五级管进行替代,作为三极管进行连接。但在“Retro”版本的背板仍然保留了6386的插孔,这样可以在任何时候都能使用原始的“真空管”(Valve)元件回溯经典,而无需进行电路修改。另外,来自输入/控制“真空管”(Valve)的信号会经过的“推挽输出放大器”(Push-Pull Output Amplifier),它采用12AT7双三极管作为中间阶段和一对6V6五极管。

基本上,整体配置的八个“真空管”(Valve)中有五个在信号通路中起作用。另外三个,其中有5Y3,它在供电环节作为整流器,还有6AL5双二极管作为侧链整流器。而且这些发光的玻璃圆柱体的存在,意味着“Sta-Level”会产生大量的热量,所以我们建议将“Sta-Level”安装在通风良好的位置。

作为典型的“可变放大系数”(Variable-Mu)回馈类压缩方式,侧链信号会先传送到6V6输出“电子管”(Valve)的电路板上;然后经由控制“阈值”(Threshold)参数的OB2调节“真空管”(Valve);最后,与来自6AL5的组合直流电作为可变负偏压作用于6BJ6/6386两处电路。这将产生大约3:1的典型压缩比,但这种压缩并不是刚性的,因为它具备VCA的设计概念;因此产品形态既是相关电路的固定控制,但也是可变的。



与大多数“可变放大系数”(Variable-Mu)压缩器一样,Retro版“Sta-Level”比较“柔和”。当信号再次下降到“阈值”(Threshold)以下时,大部分的增益衰减量可以得到快速恢复,但在慢释放的情况下,VU表的指针需要更长时间才能完全返回到零,这样处理的结果变得更为“音乐性”,就如同“Sta-Level”是随着输入信号一起“呼吸”一样。

“Sta-Level”能够达到40dB的增益衰减量,这对于战后的早期设计来说是一个惊人的数字,但其特别之处就是在大增益衰减量的情况下,压缩处理痕迹却很少。然后,您就会发现自己比平时更为果断地使用该压缩效果了,毕竟处理后的效果真心很赞。

使用效果

     要了解“Sta-Level”的压缩特性可能需要花费您一些功夫。大多数VCA压缩器听起来非常精确和严谨,无论音乐本身是怎样的,都会有较强的压缩痕迹。但Retro版的“Sta-Level”则会对输入信号非常友好。但也不是说听不出压缩效果;它有一种强烈的个性,只有当您压缩得很过火的时候,这种强硬的“态度”才会显现出来,但其他效果特点在一开始压缩就能听到。

    无论您如何使用“Sta-Level”,听起来好的“甜蜜点”通常都很宏大,而且非常宽容。Sta-Level脾气的自然属性是其变得很受欢迎的原因之一。和任何双旋钮压缩器一样,它的优点是操作简单,当然,它在控制信号电平方面很有效。

与现代的VCA压缩器相比,“时间常量”(Time Constant)型的压缩器提供的变量更少,控制精度也更低,但不同的处理模式及额外的“释放时间”(Release)设置意味着其与早期二战后的真空管设备相比,可以胜很多的处理需求。Retro的“Sta-Level”可以在“Single”模式下使用很大的“起始时间”(Attack)以突出“贝斯声部线条”(Bass Line);在“Tripple”模式下可以大大地压缩人声。而在“Double”模式在这两个极端模式之间属于一种相对 “安全”的模式。

    另外,变压器和不同的真空管电路模组”(Valve Stages) 赋予了声音更多的色彩细节。在许多情况下,Retro的“Sta-Level”被证明可以很好地处理“慢速”类型的素材信号,以及那些难以控制的素材信号,因为它采用了一种永远不会让声音变得单调乏味的压缩处理方式而且事实上,Retro“Sta-Level”中的线路电路模组”(Line Stage)为声音添加了非常有活力的处理质感,该质感很难形容,但听起来绝对舒服。脑海中就会出现了比如:“厚实”、结实”、“天鹅绒般柔软”这样的形容词。如果您能原谅我粗略的类比,那么Sta-Level”的声音,就和一勺奶油蜂蜜泡的茶一样!

    当然,尽管它拥有那么多良好的点,但Rtero “Sta-Level”不能掩盖这样一个事实核心依然还是某种经典的技术,而且在使用过程中需要注意一些细节。例如,在给厚重的低频信号进行压缩处理时必须非常小心。特别是它在 “瞬态”(Transient处理时会比众多同类型现代压缩器来的更为直接且更为快速。这是完全可以理解的,因为原版“Sta-Level”在出品时期,人们无法听到现代所注重的喜爱的超低频声音能量处理,但是现在可以听到了。另一个不能忽视的问题是,Retro会在“瞬态”(Transient)上产生超低频音波截止,特别是在采用大量压缩的情况下在某种程度上,这种“砰砰声”通常是“可变放大系数”(Variable-Mu)压缩器的典型表现它是由轻微的不可避免的电路的不平衡所引起的,当使用很快的设置以及很大压缩量时,这种情况会越发明显。我使用了两不同的Retro Sta-Level,它们比起我熟悉的其他“可变放大系数”(Variable-Mu)压缩器产生了更强的“砰砰声”。同样,虽然这是需要注意的,但不应该被视为大问题。事实上,在编曲较为松散的原声音乐中,它甚至可以恢复一些在录音过程中声音信号丢失了的冲击感但将Sta-Level运用在编曲混音更密集的作品时,我发现更多情况下,自己不会在Sta-Level之后再使用低频滤波器,特别是在当代音乐作品中,这些作品的“动态余量”(Headroom)和“响度”(Loudness)一直是个问题。


总结

Retro“Sta-Level”的出现不仅仅是对原始经典旧版本完全1:1复刻的再造,它很像是对原版进行了略微的性能上的增强和扩展的重造,也是“Gates”版压缩效果器的强力继任者之一。Retro的 Sta-Level”提供了无可挑剔的硬件质量,完美的设计,以及经典的声音质感和相对可控的处理效果。

当然,像这样品质的压缩器的价格并不便宜,特别是当您需要两台压缩器用作双声道的时候。不过当前经典的“Gates”版仍然还在服役,可见“Sta-Level”的经久品质是值得被信任的。而且从某种意义上说,Retro的“Sta-Level”肯定会成为未来的传奇经典,不知您是否认同?





  • Copyright © 2018 osc pro.All rights reserved. 京工网安备:110112002015